用哩程兌換機票去那遙遠的地方

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經常有機會搭飛機的人通常都有一兩張航空公司的哩程卡,特別是那些頻繁公幹出行的更沒理由不辦一張。花的是公司的錢,舒舒服服地坐公務艙去了幾次外國回來,都足以換張免費機票等下一次放假時使用。

以前我主要在美國聯合航空公司和達美航空公司的卡上累計哩程,可到今年偏偏就是這兩家公司更改了條款,從此實際飛行距離並不直接做我將獲得的哩程數。那要如何計算呢?就要看會員等級,和你購票時支付的金額來決定,總之既不是高級會員,又不是公務艙或頭等艙乘客的話,能賺的哩程就會比以前少了一半。

自從美國聯合修訂條款後,我利用星空聯盟的航空公司所獲得的哩程一律累計在土耳其航空的會員卡中。這個情況下,在前者的卡中累積下來的哩程是否可以轉移到後者?當然不可以。那麼我的五萬英哩要拿來幹甚麼?

我決定,此生第一次要飛趟南半球。

Cook-Islands-ariel-view
(借自 https://www.emaze.com)

我們在亞洲說到南半球,大家第一個想到的大概都是澳洲或者新西蘭(紐西蘭) ,而且還是第一次要去那裡,似乎更沒理由不從他們兩者中選一個。

實際上那兩個國家我在路上都會經過卻不是最終目的地。我要去的是個小島,叫庫克群島(Cook Islands)

關於那個地方的介紹還是留到明年,今天要說的是,我為甚麼選擇那裡為目的地,提前這麼多要安排又是因為甚麼原因。

首先,這次的機票是用美國聯合哩程來兌換的,可是有些人會有疑問:五萬夠飛南半球嗎?

答案是,夠的。不只是夠,而且還可以換來兩個人的來回機票。

按照航空公司在網站上提供的 awards chart,台灣飛日本最少要三萬,而從香港飛日本則需要四萬五,台灣和香港飛北美分別也需要七萬和八萬。我飛庫克群島的飛行距離將近九千,這比香港飛紐約還多一千,要拿八萬才能換回一張飛美國的機票,目的地換了庫克群島卻只要兩萬五?你會說怎麼這麼沒道理,我也覺得很沒道理。

但我確實一個人只用了兩萬五的哩程換了票回來。

不知道美國聯合當初以甚麼標準來制定的,亞洲飛大洋洲(澳洲和新西蘭除外)所需要的哩程都很少。他們將亞洲分為四個地區(北亞、中亞、南亞和日本),台灣和中國大陸被劃在北亞,香港則被劃在南亞。這些地方飛大洋洲都需要多少哩程,可在上述的chart中瞭解一下,結果是這樣的:

北亞 飛 大洋洲:30,000
南亞 飛 大洋洲:45,000
日本 飛 大洋洲:25,000

那麼,航空公司將哪些國家歸納為大洋洲?

Oceania American Samoa, Cook Islands, Federated States of Micronesia, Fiji, French Polynesia, Guam, Northern Mariana Islands, Marshall Islands, New Caledonia, Palau, Papua New Guinea, Tonga, Vanuatu, Samoa

是不是有團謎得到解開的感覺?原來庫克群島關島塞班統一被劃在了一個區域,日本到關島的飛行時間僅需三個半小時,兩萬五換來回機票的確相當合理。

當然我們可以更進一步地提出一個疑問,為甚麼不對大洋洲進行細分化?在心裡提出沒關係,但請你別向航空公司直接提出。近幾年他們的哩程計劃不斷“改惡”(日本驢友中的流行說法),不僅哩程的賺取難度大大提高,兌換機票所需要的哩程數也大幅度增加,而亞洲飛大洋洲最低只要兩萬五可謂是人家最後僅剩的一點點人性的表現。

再說,除了關島和塞班之外,其他國家的遊客並不會太多,雖然其中的大溪地和斐濟都是蜜月和度假的好去處,但沒甚麼人可以無聊到繞去澳洲和新西蘭再前往(美國聯合和夥伴公司都沒有從亞洲直飛那些地方的,都要經悉尼(雪梨)或奧克蘭等地),從東京、香港等地直飛算了,我們亞洲人工作都很忙。這樣,他們也不會虧多的。

這次我換的機票,路線也比較複雜:

Naha – Tokyo Haneda – Sydney – Rarotonga (去程)
Rarotonga – Auckland – Sydney – Tokyo Haneda – Naha (回程)

Naha/那霸,即沖繩(琉球),奇怪在國外都不用這個名,可你在日本境內搭飛機前往,屏幕中只會顯示為那霸,別老等著它顯示沖繩或琉球,那時候你的飛機早都起飛了。

有朋友問我為甚麼要從那霸飛?這問題問得好。我就先從為甚麼要從日本飛的問題解釋一下。很簡單,因為我的可用哩程本來就只是五萬多一點點,只有從那裡飛才能換兩個人的票(我約了一位朋友一起去),從香港安排兩個人一共需要九萬,從廣州飛也要六萬,我可沒有那麼多。

為甚麼選了要從那霸,不是從東京出發?首先,根據我在美國聯合的網站上搜索的結果來看,預訂日本出發去大洋洲國家的免費機票時可取的路線只有兩個,第一,從東京成田搭乘新西蘭航空的班機飛往奧克蘭後轉至最終目的地,第二,從東京羽田搭乘全日空飛往悉尼再轉(羽田悉尼航線於2015年12月11日開航)。以庫克群島為最終目的地的情況下,前者只需要十七個小時,而後者則要三十五個小時(在悉尼轉機要等十三個小時)。

我前後搜了好幾天,成田出發的航班上都沒位可訂,但發現羽田出發的行程還有少量空位,所以這個時候要想的是要怎麼去羽田的問題。從香港直接飛?航班多,機票卻不便宜,不考慮。有一點不能忘記的,兩條可取路線雖然都從東京出發,但這並不要求住在東京以外地區的人自己掏腰包先飛東京。兩萬五,不一定要從東京出發至大洋洲,日本境內其他機場出發,經東京飛往大洋洲,也是兩萬五,可取路線指的是,日本出發飛往國外的航段,如果你在日本其他城市,那就可以多加鄰近機場前往東京的一程,是札幌還是那霸都沒問題。

我第一個考慮的是大阪,目前香港有樂桃、捷星、香港快運等廉價航空公司每天有不少班機飛往大阪,給遊客的行程安排上帶來了更多選擇。問題是免費兌換機票可使用的座位在每個航班上都有一定的限額,在那幾天大阪至東京的航班上怎麼搜都沒搜到。那要飛哪裡?我就看了那霸,因為香港有樂桃飛那霸,就算訂不到,經台北的華航和長榮通常提供很優惠的價格,剛好那霸至羽田航線上還有位子可以拿到,我就這樣把票給訂下來了。

順便提一下,如果要兌換日本飛澳洲或新西蘭的機票,所要的哩程將高達四萬五來回,我卻只用兩萬五換取了經澳洲飛庫克群島的一張票,還可以利用十三個小時的轉機時間在悉尼逛街、見朋友。這張票換得是不是很值得?


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