加拿大租車記(一)

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我們在日本將北美形容為「自動車社會」,就是說每家每戶都有一輛甚至更多的車,到哪裡都要開著車去。實際上在多倫多或在蒙特利爾這樣的大城市公共交通還算比較發達,例如在蒙特利爾,我們有四條地鐵,公交車更是四通八達,家裡沒車日子一樣可以過。然而在加拿大絕大部分地區情況就如上述的「自動車社會」,這是直到上個星期我第一次在這裡開車出遠門才親身體會到的。

同時也發現在加拿大租車和我以前在日本租車還有些不同,而且人家也不會熱情和耐心到一一幫我解釋。可是我能怪人家嗎?到了人家的地盤,不懂語言也不瞭解規則就是我的錯,要想在這裡生存下去,只能自己學著長大。

那麼,我這一次的新發現都有哪些?這裡列下來做個記錄。

1. 敢不敢開是個問題

開車技術的好壞先不說,我個人還是非常喜歡開車的,每次回國沒有哪一天不開車,而且總想跑很遠的路。可是我在加拿大開車真的行嗎?這個國家的面積有日本的二十七倍大,距離的概念根本不同,地圖上看得很近,真要過去就是好幾百公里。

更要命的是,其實自己不瞭解的太多。人家守不守規矩啊,兩車之間的距離保持得怎麼樣啊,交通標誌是不是清楚啊,而這一切我們只做一個行人的時候並不會太在意。萬一出事了也得靠自己在不很熟悉的環境裡把事情解決好,所以那天車都訂好了,我才變得坐立不安,好在出發前一天有法語班的朋友說要回趟多倫多並決定和我同行。就算他要一起去當然還是會緊張的,但是至少有個伴我的心情會輕鬆一些,同時也多了責任,剛好這份責任心最終讓我戰勝了心中的恐懼。

2. 哪裡租?怎麼租?

我在網絡上搜過的內容中有介紹在機場租車會產生額外的費用,這使得租車費用比市區的要貴些。實際上在expedia或者RentalCars.com等的網站和各家租車行的網站瞭解價錢後發現不一定都是那樣,租車日期和時間向前後調整一點點價錢也會有所變動,有時候在機場租反而更有優惠。即使在市區租車更便宜的情況下,同一家租車行在市區不同的取車點提供的價錢也會不同,如果想省錢,那就要多花點時間在他們的網站中進行比較,再將地點的便利度等考慮進去後找出最合適的一家。

另外一個可以省錢的辦法是使用優惠碼。 打開Google後輸入「租車行名稱(如Hertz或Avis)canada coupon」等字眼再搜索,在搜索結果中就有很多優惠碼為我們在不同場合中可以使用。下週我還要去趟安大略省,也訂了車了,用優惠碼成功地為自己省了百分之二十。

說到費用,在加拿大連GPS也不是標準配置,如果一定需要就要多花一筆錢。

3. 保險比車還貴

在前面說過,在加拿大租車行的工作人員不一定仔細地介紹各項額外的服務,所以保險這項尤其是我需要自己多瞭解的。但問題是有不少租車行在他們的網站上提供的信息不充足,而且在網上訂車的過程可選的額外服務中並不顯示保險這塊,只有等到我們取車的時候才詢問是否需要另外購買保險(或者乾脆提都不提,像我上個星期遇到的那個人)。可是沒有保險還敢開車嗎?我絕對不敢。

實際上在加拿大租車的費用中已經包含了強制性的第三方責任險(Third Party Liability / Civil Liability),<- 應該是,但目前重新確認中 <- 確認過的內容請看《加拿大租車記(二)》) 當我不小心出了事故,並給自己和租車行以外的第三方人士造成了人身或財產損失的時候就要用到這個保險來賠償。但這種保險有賠付上限,具體最多陪多少,這就要問租車行才知道。另外,要在美國租車通常還可以買補充保險SLI: Supplement Liability Insurance / ALI: Additional Liability Insurance),來提高第三方責任險的賠償額度,但我在加拿大各家租車行的網站都看了一遍也找不到哪家可買,不知道為甚麼。要在下次租車時瞭解一下。

如果是為自己和同行的人帶來的損失又如何?這就要買個人意外險PAI: Personal Accident Insurance)了。可是這種保險是否真的需要,這點就看個人情況而定,如果是買過旅遊保險的遊客(必須確認因為開車而產生的損失也在賠償範圍之內)和擁有加拿大居民身份人士不一定需要它(不開出加拿大的前提條件下)。

除此之外還有一個要考慮到的是發生意外而給自己租的車帶來損失,或者把整個車給弄不見了(例如被盜)的情況。誰也不希望會有這些事情發生在自己身上,但萬一發生了我要怎麼賠?人沒受傷是好事,賠不起將會是另一個噩夢。為了避免這樣的事情租車行提供的就是CDW: Collision Damage Waiver。嚴格來講它的意思只是租車行放棄向租車人索賠的權利,這並不是保險。要知道的是有些CDW設置了自付額(deductible),如CDW是CAD500,為了維修車輛產生的費用中CAD500還是需要租車人付的。其實就是這個CDW是最貴的,選了輛小車,一天的租車費還不到CAD20,但CDW貴到CAD25到30/天,上次我還乖乖地支付了,現在卻發現完全多餘。為甚麼?因為我在加拿大使用的信用卡已經附帶了CDW, 即使是租來的車,只要用這張信用卡支付了全額,CDW也就生效了。那我上次豈不是白白地多給了CAD120?沒有關係,都說人要學著長大嘛。

4. 加拿大人開車原來還挺猛

有三條道的高速公路上你開在中間那條,人家還真不管哪一條是超車道,都從左右兩邊追車。我操,加拿大人這麼不守規矩?其實我開得一點也不慢,早都超速了,只是那些人開得比我還快。而且還發現,他們習慣把車和車之間的距離開得不大,車速又不低,萬一前面有車急煞車,緊跟著在後面的他們肯定也要遭殃了。從多倫多回來那一天很不幸的我就遇上了這個冬天最大的一場雪,路上積雪滿滿,還有不少人飆車飆得都瘋了似的,結果也看到了好幾輛車翻到了邊上。以前聽說蒙特利爾人開車猛,但根據我的觀察,似乎在安大略人家開得還更猛?

我感慨到,果然在大陸沒有白活十五年,至少在視覺上還有點免疫,要不然早就被加拿大人嚇得要尿褲子了。

5. 冬天在加拿大開車

幸運的是我在蒙特利爾租的車,租到的車也掛著魁北克車牌,所以它早都換好了雪胎。2014年起魁北克省就規定所有魁省車牌的車輛在12月15日至3月15日之間必須使用冬季雪胎,租車行的車輛也不例外。 魁北克是整個加拿大唯一強制規定的省份,冬天需要開車但在其他省租車時,最好跟租車行先確認一下是否有換過輪胎(魁省規定並不要求外省車牌的車輛換雪胎才能開進魁省)。

上路前還要注意車上是否配有雪刷和鏟子等工具,擋風玻璃清洗水(雨刷水)是否充足,也要多準備一些食物和飲用水,當然還要厚衣服。另外一點我注意到,要在暴雪天開車時,無論是否需要都要偶爾開開雨刷水,以免大量的雪積在出水處,等到需要的時候水已經出不來。

6. 高速公路,哪上哪下都可以

在加拿大,與日本相比高速公路上的休息站就少了很多,因為根本不需要等到休息站才休息,只要找一個最近的出口下去就可以。這裡的高速公路基本免費,上上下下也不必擔心過路費的問題(在偏遠地區情況不一定有那麼好,所以找到了休息站最好停下來歇會,同時也不要忘記好好餵一下你的車)。

在多倫多一帶有個例外,有條407,是收費的,還賊貴。 它卻不設收費站,而要你在車上裝有收發器,通過它自動計算過路費。沒有收發器就會由設在出入口的電子眼來記錄車牌號並計算,此時還會產生額外費用。我不知道嘛,也過了,被拍到了,正等著租車行向我的信用卡要錢。如果你用GPS,不想過407,要記得選好「不走收費路段」的選項。

7. 開到美國去

在加拿大租車開到美國?可以,但要跟租車行確認好。都說租車行的工作人員不是很熱心和主動幫忙,他們的網站提供的信息又不齊全。是否可以把車開到美國去,在多數公司的網站上也找不到相關內容,但是下週我要租車的那家就有:

When driving into the United States, you will need a copy of your rental agreement and will need to obtain a pass from the Border Guard, at time of entry

當然,這裡介紹的東西之外千萬也不能忘記帶護照。

剛好在邊境附近可以騰出一點時間的話去美國轉轉也不錯,記得要順便在那裡加油,他們的汽油比加拿大的便宜多了。

photo credit: christiannass Honey, I shrunk the cars. via photopin (license)

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【攝影】Toronto 2012 / 每一張都是多倫多

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