動動笨腦買張機票

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我曾在另一篇文章中提到過,六月下旬再「回」加拿大的時候,很大可能先要飛到美國後在當地租車開到蒙特利爾,原因在於我甚麼時候可以拿到加拿大的PR Card的問題上存在的不確定性。

如果到時候手上已經有 PR Card ,我可以直接飛加拿大,還沒有的話,就要從美國經陸路進去了,我一直在找可以應付這兩種可能的辦法。

先要說明,我這次定下的其他條件使得情況更加複雜:第一,因為我要從香港出發,並在日本停留後再去加拿大,這樣的行程會容易影響到票價;第二,如果需要從美國開去蒙特利爾,我想儘量縮短行車距離;第三,美國租車公司多,費用和服務各有不同,要瞭解各個機場不同的選擇以及租車的便利度;第四,我要帶著兩件大型旅行箱,需要考慮到(在)機場移動是否方便。

在這個情況下我應該主要瞭解些甚麼?先按照順序在這裡排列一下。

如果可以及時(在五月底回香港之前)拿到加拿大的 PR Card
第一,香港經東京(並停留)飛蒙特利爾的票價。

雖然從目前的情況來看,可以從東京直接飛蒙特利爾的可能性並不大,但我也要瞭解一下票價,這樣也可以與經美國入境而產生的費用之間進行對比,要是差距不大,我心裡多少也可以感到平衡。

在六月下旬,按我要的日期(和前後幾天)查詢,香港經東京飛往蒙特利爾的最低票價大約在HKD6300左右,是日航的,東京飛蒙特利爾,在中間要在芝加哥或在紐約轉機。

如果無法及時拿到 PR Card ,需要經美國前往蒙特利爾
第一,離蒙特利爾最近的美國機場以及具體的行車距離和所需時間;
第二,離蒙特利爾最近的美國機場租車的便利度;
第三,香港經東京(並停留)飛美國機場的票價以及中轉時間。

距離蒙特利爾最近的美國境內機場在 Plattsburgh ,位於紐約州東北部。從蒙特利爾的距離有多近,看了機場網站就知道,稱自己為:Montreal’s U.S. Airport(據說在這裡上下機的乘客中來自於魁北克的多達百分之七十),開到蒙特利爾大約一百多公里,一個多小時就到了。但有個問題,只有部分廉價航空飛這裡,航線少,我從亞洲飛,行程要安排起來靈活度低,從各方面考慮可行性不大。

那麼,離蒙特利爾近,又有一定規模的美國機場是哪裡?這就要到 Burlington 了,在佛蒙特州北部,這個機場要到蒙特利爾也不遠,一個半到兩個小時。這裡與 Plattsburgh 相比強多了,美國最大的幾家航空公司都有飛機到,從東京先飛到美國的樞紐機場再轉,銜接也方便。在這樣一個機場想租車也很容易,有幾家連鎖的租車公司提供服務,在網絡上做好了預訂,一下飛機就可以領車走人。要飛到 Burlington 還有沒有問題需要考慮?有的。有飛機到,並不一定從哪裡飛都有廉價票可買,像這次的行程,受我的條件帶來的限制,網上能找到的票價都要上萬。要轉幾次飛機的行程,而且還將最後目的地定在小機場的時候,這樣的情況就比較容易出現。

瞭解過了這些,票究竟該怎麼買?可以將整個行程分為兩張票來買。

其實前天我都已經買了第一張,香港經東京飛洛杉磯。我發現在香港搭乘日航飛美國西岸的票價很優惠,含稅只要HKD3950。我當然有考慮過,到了美國西岸之後的行程怎麼安排,無論從洛杉磯飛到蒙特利爾還是 Burlington ,票價都在HKD2000左右,跟前面的機票加起來也是HKD6000上下的樣子,這個價錢還比一次買全程(到蒙特利爾)的便宜。但是分成兩張最大的好處還是,把第一張在它票價還低的時候先買好*,等確定能否及時拿到PR Card才買第二張,要是拿到了就飛蒙特利爾,否則就飛 Burlington 。

*機票要提前多久購買,這可是一門學問,要看季節,要看航空公司,也要看出發地和目的地分別都是哪裡等等,大量有關的內容可以在網絡上找到。我自己倒沒做過深入的研究,都是憑感覺來,覺得甚麼時候便宜,甚麼時候就買,例如今年農曆新年要回家的機票我早在去年九月初就購買。我明白,這是因為我在時間的安排上可以比較靈活才能做到的。

也許有人會問,為甚麼一定要飛西岸,不能是東岸嗎?有兩個原因。

第一是票價。第一張就買到了東岸,再多買一張到蒙特利爾或 Burlington ,票價會比在西岸分的貴。第二個是航班的銜接時間。選乘日航的情況下,如果要飛到東岸,到達時間通常會在當地時間的晚上,這樣一來我很可能趕不上當天的航班到最後目的地。但飛西岸,會在中午到傍晚之間到達,有足夠的時間轉乘當晚的航班,經過大約五個小時的飛行,第二天早上到達目的地。在飛機上過夜省了住宿費,就算這個時候到的是 Burlington ,白天開車比較輕鬆,只要兩個小時的車程,可在當天下午在蒙特利爾還車,這樣租車費也可以控制到最低了。

最後,我在前面所提到的條件中的第四點,是有關移動便利的問題。這次買的是香港飛東京羽田,東京羽田飛大阪關西再轉洛杉磯的票,對於家在山梨的我,從羽田飛和從成田飛,兩者之間的差別實在太大了,進出都可以在羽田就會方便很多。但仍有一個不完美之處,那是在洛杉磯。據說洛杉磯機場不提供任何行李寄存服務,如果不能提早 check-in 到後續航班,我帶著兩件行李箱是很不方便的,只能到那裡再看看。

(如果不需要經日本,乘坐海南航空從香港經北京轉去波士頓最便宜,HKD4000不到,從那裡開車到蒙特利爾只要五個多小時,不算太遠)


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