檳城!檳城!

本來也就是突然而來的一次機會,還受時間上的限制(實際上也只有一天),這次我回檳城也沒有甚麼計劃。

和以往不同的是,這次我將住宿訂在喬治市(Georgetown)。從結果而言,這是一個非常正確的選擇,首先那裡是整個檳島的中心,一切都方便,其次是因為檳城這兩年內的變化,在喬治市最為明顯,待在那裡,能夠最近距離地看到。在此我也特別感謝我的朋友和熙,他在難得的一個週末還一直開車帶著我出去,使得我的行動範圍大大倍增,在最少的時間裡看到了最多的東西。

我曾經在檳城生活了一年,除了當時所在的 Batu Ferringhi 一帶,最熟悉的也就是喬治市。這塊老城區被列入世界遺產之後旅館開得如雨後春筍,與此幾乎同時新開的幾家咖啡廳一起,給造訪此地的外國遊客帶來了眾多便利。知名度的上昇同時也促使接待不同性質和有著不同需求的遊客的能力和條件的優化,結果在街上看到的外國人與當時比明顯增加了。

這次回去,發現檳城不會像中國國內那樣變化太快,至少讓我感覺到那些變化都發生在她原有的基礎上,使得老城區仍然很好地保留著非常檳城的一面。

那家叻沙店還在那裡,還是那位叔叔和那位阿姨忙碌著,價錢沒變過,一碗RM3.5,味道當然也沒有變,是我的最愛。過去的路上我還跟朋友提到說上週在香港吃的叻沙一碗竟然要到HKD60,他們就說「在檳城只要RM10就可以吃到嘔」。後來我真的嘗試一次吃兩碗,再加上一碗煎蕊,結果都快撐得不行,心中卻充滿著幸福感。(上圖是已經被拿走了兩個空碗後才拍下來的)

回了檳城,再忙也得去一趟 Batu Ferringhi。回到曾經工作的地方,見到熟悉的面孔跟他們聊一會的天總是令人開心的事情。檳城的旺季還沒有過去,仍見不少中東遊客的身影,可是一穿出酒店的服務區域,走到了沙灘,發現昔日的寧靜還在。檳城的海沒有東海岸的漂亮,加上水母的出沒,沒有太多遊客敢下海戲水。這反而讓那裡的沙灘保持著比較良好的環境,以前我偶爾還特地沿著沙灘走回家的路。

在檳城另外值得一提的是那裡的天空。我當時無論是否要上班,經常都會把相機放在背包裡面,每一片天空都不想錯過。這一次我也看到了,還是那樣的美麗,記得當時每一次接到客人,我最想給他們介紹的,不是極樂寺,也不是升旗山,而是在酒店前面,傍晚時分的沙灘。

我下次還會回來的。

photo credit: stratman² (2 many pix!) Penang skyline by morning via photopin (license)

老鳥 - 來自日本的鳥人
曾在中國生活長達二十餘年,在大連、哈爾濱、廣州、西安和北京等地留下過腳印。若干年前移民加拿大,現居於阿爾伯塔省埃德蒙頓。
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