生活在加拿大的陸上孤島

像加拿大這麼大的國家,讓大家都能背出來的城市卻不多,不是因為範圍太大記不住,而是因為沒有幾個大城市。溫哥華和多倫多的名字誰都知道,卡爾加里(卡加利)也曾經辦過冬季奧運會,只要不是90後的應該都有聽說過,但恐怕能叫得出首都叫甚麼名字的就少了(答案是渥太華)。

連首都都是那麼一點知名度,其他那些小地方更不用說了。

加拿大三千六百萬人口分佈得非常不均勻,根據 Wikipedia 介紹,約80%的國民居住在離美國邊境(不包括阿拉斯加邊境)不超於150公里的地方,以東南部的五大湖沿岸最集中。

即使在南部,到了魁北克以東地區人口還是相當稀少,大西洋四省的總和還沒有一個多倫多市的多。

這麼一塊地方,別說外國人,連加拿大人也不怎麼瞭解。

聖約翰和聖約翰斯

紐芬蘭的聖約翰斯(St. John’s)是大西洋四省中的第二大城市,以充滿色彩的建築群而聞名,並吸引著眾多國內外遊客前往。

在新不倫瑞克有個城市,她的名字有點尷尬,叫聖約翰(Saint John),聽起來跟前者的簡直一模一樣。

不巧的是,兩個城市都有那麼一點規模,他們都有機場。上次就有一條 報導 說,有三位渥太華人訂錯了機票,原本要飛聖約翰斯的,最後卻飛到了聖約翰。

只要兩個城市都有較高的知名度,我相信她們也應該不會訂錯票吧。

出城難,出省更難

人口越稀少,交通也就越不方便。我生活的小鎮距離省內第一大城蒙克頓(Moncton)僅有二十公里,卻沒有定時的公共交通可到達,那家 Maritime Bus 也要在二十四小時之前電話預訂才會來。短短二十公里的路,竟然可以如此遙遠。

省內都是這樣,要出省、出國當然還更麻煩。人口少,機場也小,這使得機票貴。你想坐大巴省錢吧,問題是開出省界的車很少,火車也不便宜,而且時間更久。在地圖上看美國並不遠,開三個小時的車就能到緬因州了,就是沒有公共交通。

今天剛剛買了十一月份回家的機票,也就是因為上述的原因,我還花了兩天的時間好好研究才買的票。

都甚麼時代了,要想買張機票,上網按個鍵不就得了?如果生活在大城市,事情就是那麼簡單。換了一個鄉下,可是一件非常傷腦筋的事情。

我這裡離蒙克頓機場很近,蒙克頓經多倫多飛東京是最快的,就是票價高。

這次最重視的就是價錢,怎樣飛便宜就怎樣飛。經過兩天的研究發現十一月的票價相對比較低,尤其從紐約出發的最便宜。那麼這裡怎麼去紐約才划算?

最後找到的辦法是這樣的:先從蒙克頓飛蒙特利爾,再轉大巴前往紐約。為了省錢坐的還是夜班車,在深夜還得下車過邊境。我並沒有打算背著包去,但從這樣的行程來看似乎有點背包客的感覺。

沒有車就沒有生活

那些有車的日子過習慣了的人,在蒙特利爾都會說:「沒有車,生活就會很不方便」。到了這個鄉下,沒有車的意思完全不一樣,已經不是方便不方便的問題,簡直沒有日子可過。

現在我也終於知道了,那些大城市的環境才是例外,只是人們集中在例外的環境中生活才錯覺那不是例外。加拿大有多大?大城市才幾個?其實整個加拿大就是孤島的集合體,那麼多孤島在一起,外人也看不出一個個的孤島到底有多「孤」了。

可是我倒覺得這樣的鄉下還更像印象中的加拿大的模樣,一點也不討厭。

老鳥 - 來自日本的鳥人
曾在中國生活長達二十餘年,在大連、哈爾濱、廣州、西安和北京等地留下過腳印。若干年前移民加拿大,現居於阿爾伯塔省埃德蒙頓。

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