在埃德蒙頓生活怎麼樣?

剛剛過完初始階段的三個月時間,我在埃德蒙頓(愛民頓 / 艾德蒙頓)的生活 so far so good.

去年(2018年)都接近尾聲的時候確定要搬到埃德蒙頓了,其實我對新生活也沒有過多的擔心。畢竟在大西洋邊的那個小鎮生活過一年半,能想到的不便我都經歷得差不多了,更何況埃德蒙頓還是在整個國家可以進前五的一個城市呢。

怎樣衡量是否方便每個人有不同標準,但我這次尤為重視的是購買食材的方便程度,因為要長期挨著食材的缺乏引起的飢餓其實也不容易,我是懂的。所以這篇文章還是從「吃」開始講起。

相關文章:《生活在外國,飲食是關鍵》

吃在埃德蒙頓

作為一名遊客來埃德蒙頓,也就和我們去任何一個地方旅遊一樣,可以是在大把選擇中享受,也可以是勉強熬過短暫幾天。但要生活在這裡的話我們就要現實一點,總不能天天享受,說要熬過,你也知道接下來的日子可不短。再說加拿大的物價也不低,為了盡可能減少日常開支,自己準備一天三餐的人應該不在少數吧,就像我。

幸好在埃德蒙頓要準備一桌的亞洲菜完全沒有難度,各家亞洲超市供應的豐富食材,可以讓我們每一餐吃的都是可口的家鄉菜,每一餐吃的都是不同的幾道菜。尤其讓我滿意的一點是,在這裡不但可以容易買到兩大移民輸出國(中韓)的食材之外,還有日本、泰國、越南等菜式中用到的調料也相當多。廣東人煲湯用的中藥材樣樣俱全,要煮泰國咖哩你既可以買瓶裝的醬料也可以從各種原料調配,我們日本產的味噌和沙拉醬,納豆到酸梅乾,當然這裡全都有。

我常去的超市有:

  • T&T 大統華
    住在溫哥華及多倫多一帶的人應該都很熟悉的連鎖超市,在埃德蒙頓地區共有三家。在此之前我在加拿大住過的地方都沒有大統華,移民快三年了才第一次到他們的商場購物,華人人口多的加拿大城市究竟是甚麼模樣,我終於在這家超市見識到了。
  • Lucky Supermarket
    在埃德蒙頓有兩家,均在市中心以北的區域。別讓店裡不很理想的採光削減了購物慾望(位於唐人街那家),這裡還能找到連大統華都沒有賣的。我個人喜歡他們供應的香草類特別豐富,無論要做泰國冬蔭功還是越南河粉,都要先去這家看看。
  • A-mart
    本人來自日本,在家煮的最多的還是日本菜,而這家韓人超市是日本食材及調料(或類似的韓國調料)的主要來源。我們平時常用,卻在本地超市幾乎沒機會看到的豬肉片,這家超市中就有大包裝的堆得很多,看著都爽,買回來吃著更爽。

我還很期待另一家韓人超市 H-mart 的開業。這家在美國開展大規模業務,也在加拿大的溫哥華及多倫多地區設有賣場的連鎖超市,根據本地媒體報導,很快就要首次進駐埃德蒙頓市場。

除了上述的超市之外,美系的 Costco 和 Walmart,本地的 Superstore 和 Sobey 等大家熟悉的商場這裡也少不了。如果想嘗試在家做印度菜,埃德蒙頓的印度移民這麼多,沒有甚麼還買不到。綜合而言,與我之前住過的一個大城市(蒙特利爾)和一個小鎮相比,我認為在埃德蒙頓採購食材是最方便的。

埃德蒙頓的治安怎麼樣?

第一次到市中心時我的視覺立刻傳送到大腦的信號絕對不是我喜歡的。其實我並沒有仔細觀察走在街上的一個個人,只是一種直覺,告訴自己那一帶不太像是甚麼好地方。如果你對蒙特利爾熟悉,我說是rue Sainte-Catherine的Complexe Desjardins以東路段(往Berri-UQAM方向)那種感覺或許就會明白,不會讓你感到恐懼,但也不會讓你走得舒服。

credit: the City of Edmonton

事實上,在全加拿大犯罪率最高的城市排名埃德蒙頓便是其中一個「佼佼者」,根據加拿大著名新聞雜誌 Maclean’s 去年(2018年)11月發布的 Canada’s most dangerous places(加拿大最危險的地方)排名中,埃德蒙頓排在第13位,在全國五大城市中最高(卡爾加里第25位,溫哥華第85位,多倫多第131位,蒙特利爾第211位)。

可是我住在遠離市中心的住宅區,這裡的氛圍和市中心的完全不同,表面上看不出任何的異樣,從來也不覺得自己在一個「最危險的地方」。

如果想瞭解得更具體一些,埃德蒙頓市警察局的網站上還有個neighbourhood crime map,方便你知道各個街區在過去六十天內的案發地點和犯罪類別。

例如:

1. select crime & neighbourhood
> 點擊 select all 之後,在 neighbourhood 選項當中選擇 downtown

2. select time period
> 選擇 last 60 days

圖中所提供的信息可以告訴我們在這個城市發生的犯罪案件的確不少,整個downtown都快讓各種不同顏色的圖標給塗滿了(有一點不要誤解,那些治安不太理想的地方不完全集中在市中心一帶)。

沒有車,在埃德蒙頓還能生活嗎?

在埃德蒙頓是否需要家裡有車,首先要從公共交通的便利度說起。

估計許多人不知道也想不到,於1978年開通北美首條LRT(Light Rail Transit,即輕軌)的城市就是埃德蒙頓。到今天已有四十來年的歷史,發展步伐卻十分緩慢,目前只有兩條線,而等到明年(2020年),將會有第三條線投入運營。LRT在繁忙時段班次多,最短發車間隔為五分鐘,但從城市規模而言,才兩三條線能覆蓋的範圍也實在有限。

credit: “Southgate LRT 645” by Kurt Bauschardt (CC BY-SA 2.0)

至於公交車,埃德蒙頓的公交系統就如這個國家的航空網絡,採用的是hub and spoke的模式,各條線路從幾個樞紐站形成輻射狀,不像在我們亞洲各大城市,開往不同方向的車做到點對點,直接把你帶到目的地。這就意味著在多數情況下你還需要轉車,而且公交車的班次也沒有LRT的多,為了轉一次車又要長時間等待。

不如一開始重點考慮交通再找房或找工作?那就要看你最重視甚麼。但不能忘記需要考慮的還不只是那些,前面所提到的購物和治安等都是你在建立新生活時不能輕易忽視的因素。可想而知,將所有的一切考慮進去之後留下來的選擇已經不多了。

根據2016年埃德蒙頓市進行的調查結果顯示,超過七成(72%)的市民需要開車上下班(學),而利用公交服務的人僅佔13%。

埃德蒙頓的冬天是不是真的很難熬?

首先看一看加拿大氣象局提供的統計數據,今年(2019年)2月全國各地的平均氣溫分別為:

溫哥華 0.4ºc;
多倫多 -4.2ºc;
哈利法克斯 -6.1ºc;
蒙特利爾 -8.6ºc;
渥太華 -9.2ºc;
卡爾加里 -18.2ºc;
埃德蒙頓 -19.4ºc;
溫尼伯 -19.9ºc

加拿大的冬天冷,我們都知道,但冷到不一般的時候要考慮到的事情自然也多了,還有些事情你沒經歷過就想不到。

相關文章:《埃德蒙頓的冬天有多冷?》

我個人本來比較抗凍,搬來埃德蒙頓經歷了一個冬天也不覺得有多難受,屋裡有暖氣,出門多添衣就好。但有一點和我曾經生活過的地方不同,過來之前沒有特別注意的是,人感覺到冷的時候,其實車也會覺得冷,它卻不吭聲,一定要我們幫著做好保暖工作。

如上述,在埃德蒙頓沒有車日子就會難過一點,像我住在城市的南郊,汽車根本就是必備品。問題是,在天氣極度寒冷的地方,即使加滿了油,維修做得好好的,你的車依然可能無法開動引擎。

為了避免這樣的事情發生,給你的愛車裝上block heater*(引擎加熱器)是必要的。裝好之後當然還需要一個電源可以供電,這樣對停車環境也就有了不同的要求,要在備有電源的車庫或車位停車。

*對於這個加熱器網絡上也存在著各種說法,還有些人說他們認為不需要也沒用過,但綜合而言,在氣溫降到零下十五至十八度左右的時候,好像開始有較多車主使用它來確保汽車可以正常操作。

埃德蒙頓的節目可不少

埃德蒙頓畢竟也是擁有百萬人口的大城市,各種活動和節目一年四季從不間斷。例如最近剛剛閉幕的Ice Castles展覽,在北美共有六座城市同時舉行,其中五個地點在美國,最後剩下的就是埃德蒙頓了。

另外,去年(2018年)11月推出了新書“Becoming”的前任第一夫人Michelle Obama,目前正在全球範圍進行巡迴演講,而埃德蒙頓也被選為她在加拿大的目的地之一(還有三場分別在溫哥華、多倫多和蒙特利爾舉行)。她將在這個週末現身於市中心的Rogers Place。

那些節目中當然少不了演唱會。今年(2019年)計劃在埃德蒙頓舉辦演唱會的歌手包括:

Michael Bublé
Ariana Grande
Cher
Backstreet Boys
Elton John
Air Supply

埃德蒙頓也是全加拿大最重要的體育賽事舉辦城市之一,這裡就有一支職業冰球隊伍 —— Edmonton Oilers。上世紀八十年代是他們的巔峰時期,曾在七年內獲得過五次聯賽冠軍,在後來這支球隊陷於低谷已有多年,但仍受本地球迷擁戴。去現場觀看激烈的比賽,跟其他球迷大聲喊,或許是在外國生活中適當解壓的好方法。

曾在中國生活長達二十餘年,在大連、哈爾濱、廣州、西安和北京等地留下過腳印。若干年前移民加拿大,現居於阿爾伯塔省埃德蒙頓。

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